Tout Simenon

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Novembre

roman

Présentation

Dans la grisaille de l'existence qu'ils vivent en banlieue, les membres de la famille Le Cloanec se côtoient, mais ne se parlent guère. La mère est alcoolique, le père, indifférent et lointain ; le frère et la sœur ont chacun leurs occupations précises et leur vie à part. Une bonne récemment engagée va jeter le trouble dans la maison. Devenue la maîtresse du jeune Olivier, qui en est très épris, Manuela éveille les désirs du père Le Cloanec auquel elle accordera également ses faveurs. Frustré dans son premier amour, Olivier songe à quitter la maison et à renoncer aux études, mais n'exécutera pas son projet. Quant à la mère, elle semble ne s'apercevoir de rien. Le témoin de cette situation, Laura, travaille à l'Hôpital Broussais où le professeur Shimek, un chercheur de grand renom, est à la fois son patron et son amant. La dévotion qu'elle lui voue n'a d'égal que son effacement : elle y trouve comme sa raison de vivre. Un jour, Manuela disparaît. La mère laisse entendre qu'elle est retournée dans sa famille. Les autres n'y croient guère, surtout Laura qui a interrogé une amie de la jeune bonne et en a reçu la certitude qu'une telle supposition est invraisemblable. Divers indices font penser à Laura que sa mère n'est pas étrangère à la disparition de Manuela. Elle ne s'ouvrira à personne de ses soupçons, trouvant dans le malheur de sa mère des circonstances qui l'excusent. Laura continuera à vivre dans l'ombre de son idole, toujours humble et désintéressée, même après que Shimek aura perdu sa femme. Son destin, volontairement assumé, est de rester vieille fille. Pour que sa mère ne soit plus tout à fait seule.

Les premières lignes…

Je ne crois pas avoir assisté auparavant à ce phénomène. On était le second vendredi de novembre, le 9 novembre exactement. Nous étions tous les quatre à dîner autour de la table ronde, comme les autres soirs. Manuela venait d'enlever les assiettes à soupe et de servir une omelette aux fines herbes que ma mère était allée préparer à la cuisine.