Tout Simenon

Retour à la liste

Maigret s'amuse

roman avec Maigret

Présentation

Maigret s'est juré cette fois, pour des raisons de santé, de prendre de vraies vacances. Il donne à la P.J. son adresse aux Sables-d'Olonne, mais reste à Paris où il compte flâner à son aise en compagnie de Mme Maigret. Il apprend incidemment, en lisant les journaux, que l'on a découvert boulevard Haussmann, dans un placard du laboratoire du docteur Jave, le corps dénudé de son épouse Eveline. Une injection de digitaline, qui aurait été inoffensive pour certains, a provoqué la mort d'Eveline, atteinte d'une maladie cardiaque. L'affaire est d'autant plus curieuse qu'Eveline était censée se trouver en vacances à la Côte d'Azur en compagnie de son mari qui s'était fait remplacer à Paris. Petit à petit, Maigret est passionné par l'enquête que mène en son absence l'inspecteur Janvier et dont il ne prendra connaissance que par la lecture des journaux, tout en poursuivant ses promenades dans Paris avec son épouse. Malgré son envie, il s'interdira de se montrer au quai des Orfèvres, se contentant d'envoyer de temps en temps à Janvier des billets anonymes susceptibles de l'orienter vers telle ou telle direction. La concierge, la bonne et le docteur Négrel, confrère de Jave, affirment ne pas avoir vu Eveline Jave le samedi où, revenue secrètement à Paris, elle a été tuée. On apprend que son mari est lui aussi venu à Paris ce jour-là par un autre avion. Il déclarera être resté chez sa maîtresse (la fille de sa bonne) tout le temps de son séjour, croyant sa femme chez une amie à Saint-Tropez. Le comportement d'Eveline est au centre de l'intrigue : ayant découvert l'importance de sa maladie à l'âge de 13 ans, elle avait voulu profiter de la vie au maximum et compromis ainsi des hommes mariés dans sa ville natale ; aussi son père avait-il été heureux de s'en débarrasser en la mariant à un médecin parisien, étranger à toutes ces rumeurs. Plus tard, le docteur Négrel en avait fait sa maîtresse. Frustrée et par son amant et par son mari, elle accumulait les bijoux de valeur et avait fini par endetter Jave. Le jour de sa mort, Eveline était venue rejoindre Négrel pendant ses consultations : elle voulait l'empêcher d'épouser Martine Chapuis, sa fiancée. Ennuyé, Négrel avait repoussé ses avances et quitté plus tôt que prévu le cabinet médical. Jave était alors survenu, avait tué sa femme et l'avait déshabillée afin de faire peser les soupçons sur son confrère. Ainsi l'inspecteur Janvier, aidé par quelques coups de pouce « anonymes » de Maigret, peut mener à bon terme sa première enquête.

Les premières lignes…

Le petit vieux à barbichette sortait à nouveau de l'ombre de l'entrepôt, à reculons, regardait à gauche et à droite, avec un geste des deux mains comme pour attirer vers lui le lourd camion dont il dirigeait la manœuvre. Ses mains disaient : - Un peu à droite... Là... Tout droit... Doucement... A gauche... maintenant... Braquez... Et le camion, en marche arrière aussi, traversait maladroitement le trottoir, s'engageait dans la rue où le petit vieux, maintenant, faisait signe aux voitures de s'arrêter un instant.