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Maigret et le marchand de vin

roman avec Maigret

Présentation

En sortant d'une maison de rendez-vous où il était allé en compagnie de sa secrétaire, Oscar Chabut est assassiné. Enquêtant auprès de sa famille et de son nombreux personnel, Maigret peut découvrir le fond de la personnalité de la victime. Après des débuts difficiles, Chabut est parvenu, grâce à un travail opiniâtre, à créer et diriger une entreprise commerciale considérable et florissante. Resté néanmoins timide, il avait besoin, pour croire en lui-même, de dominer, mépriser et humilier autrui. Ceci explique ses multiples liaisons passagères et le cynisme avec lequel il n'hésitait pas à écraser ses concurrents. L'enquête s'oriente donc naturellement vers ces deux directions et s'intéresse particulièrement à l'éventualité de maris jaloux qui auraient voulu se venger, mais cette voie n'aboutit pas. Cependant, Maigret ne tarde pas à s'apercevoir que depuis le début de son enquête, un individu suit ses faits et gestes, le précède même parfois dans ses déplacements, sans que le commissaire puisse mettre la main sur lui. Cet homme – en qui Maigret devine l'assassin – va jusqu'à lui téléphoner et lui écrire pour dénoncer chaque fois en Chabut « une ignoble crapule ». Le témoignage de la secrétaire de la victime apprend au commissaire qu'il s'agit probablement de l'ancien comptable de l'entreprise, Gilbert Pigou, mis à la porte dans des conditions particulièrement humiliantes : ayant commis quelques détournements peu importants, Pigou a été injurié et même giflé devant témoin par son patron qui lui a jeté à la figure tout son mépris et l'a congédié en ne lui laissant aucune chance de retrouver un emploi. Les tentatives pour arrêter Pigou échouent. L'assassin aux abois se rend lui-même en pleine nuit au domicile du commissaire – en qui il espère trouver de la compréhension – pour lui faire une confession pitoyable : devenu un voleur sans envergure parce que sa femme lui reprochait de ne pas gagner assez d'argent, Pigou n'a pas osé avouer à celle-ci qu'il était congédié et a volé à son patron de quoi survivre pendant trois mois ; après ce temps, n'ayant pas retrouvé de travail et ayant appris que sa propre épouse a été aussi la maîtresse momentanée de Chabut, il a suivi un jour ce dernier et l'a abattu. Malgré sa pitié et sa sympathie, Maigret fait arrêter Pigou.

Les premières lignes…

"- Tu l'as tuée pour la voler, n'est-ce pas ? - Je ne voulais pas la tuer. La preuve, c'est que je n'avais qu'un revolver d'enfant. - Tu savais qu'elle avait beaucoup d'argent ? - Je ne savais pas combien. Elle avait travaillé toute sa vie et, à quatre-vingt-deux ou quatre-vingt-trois ans, elle devait avoir des économies.