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Maigret chez le coroner

roman avec Maigret

Présentation

Le 28 juillet, le corps de Bessy Mitchell a été retrouvé mutilé sur la voie de chemin de fer entre Tucson et Nogales, dans l'Arizona. La veille, Bessy est sortie avec cinq jeunes gens de la base militaire de Davis-Mountain, près de Tucson : Ward, O'Neil, Van Fleet, Mullins et Wo Lee. Maigret assiste aux séances publiques de l'enquête menée par un juge (le coroner) assisté d'un jury qui doit déterminer, préalablement à toute mise en accusation, s'il s'agit d'un suicide, d'un accident ou d'un acte criminel. A travers cette affaire, c'est toute une mentalité et un genre de vie nouveaux que Maigret découvre, et dont il apprend à connaître d'autres aspects au cours de ses flâneries nocturnes à Tucson. La vérité sur les faits du 27 juillet se fait attendre : les témoignages des cinq jeunes aviateurs, interrogés successivement et en présence les uns des autres, devant un public nombreux et passionné, diffèrent sur des points essentiels. Néanmoins, quelques certitudes se dégagent. Le soir du 27 juillet, après une beuverie chez le musicien Tony Lacour, Bessy et les cinq garçons ont décidé de passer le reste de la nuit à Nogales. En chemin, Bessy (qui a eu dans la soirée des relations avec Mullins) veut faire demi-tour sous le prétexte d'une dispute avec Ward. Elle descend de voiture et les quatre autres jeunes gens retournent à Tucson. Mais, arrivés en ville, Mullins et Ward rebroussent chemin pour tenter de retrouver Bessy ; pris de fatigue, sous le coup de l'ivresse, ils s'endorment dans la voiture. De leur côté, O'Neil et Van Fleet, de connivence pour séduire Bessy et accompagnés de Wo Lee, reviennent en taxi à l'endroit où Bessy est descendue. O'Neil saoule Bessy et tente de la posséder ; quand celle-ci se rend compte de la présence de Van Fleet, elle s'enfuit, trébuche et s'écroule sur la voie ferrée. On n'en saura pas davantage. Tels sont les principaux résultats de l'interrogatoire de ces « sales gamins », comme les appelle un policier. Mais nous ne connaîtrons pas la décision du jury : Maigret doit s'envoler vers Los Angeles où l'attend la suite de sa mission d'étude...

Les premières lignes…

"- Hé! Vous. Maigret se retournait, comme à l'école, pour voir à qui l'on s'adressait. - Oui, vous, là-bas... Et le vieillard décharné, aux immenses moustaches blanches, qui semblait sorti vivant de la Bible, tendait un bras tremblant. Vers qui ? Maigret regardait son voisin, sa voisine. Il s'apercevait enfin, confus, que c'était vers lui que tout le monde était tourné, y compris le coroner, y compris le sergent de l'Air Force qu'on interrogeait, l'attorney, les jurés, les sheriffs. - Moi ? questionnait-il en faisant mine de se lever, étonné qu'on eût besoin de lui.