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Liberty Bar

roman avec Maigret

Présentation

William Brown a été assassiné à coups de couteau à Antibes, en revenant d'une de ses « neuvaines », beuveries au cours desquelles il lui arrivait de disparaître plusieurs jours. Arrivé sur les lieux, Maigret entreprend de retracer son itinéraire. Il commence par faire la connaissance des « deux femmes » de Brown : sa maîtresse, Gina, et la mère de celle-ci. Milieu sordide, d'où il n'est pas étonnant que Brown ait cherché à s'échapper. Puis Maigret découvre à Cannes le « Liberty-Bar », refuge d'ivrognes, où on joue, où on fume et où on échafaude des projets ; c'est là que Brown venait se saouler. La vieille Jaja y règne, énorme, en compagnie de la jeune Sylvie, qu'elle a prise sous sa protection. Maigret fait la connaissance du fils de Brown. C'est ainsi qu'il apprend que la victime, riche propriétaire, avait quitté l'Australie et sa famille pour l'Europe, où il avait mené la vie facile et dispendieuse de la Côte d'Azur. Sa famille l'avait alors privé de ressources, ne lui laissant chaque mois que les moyens de vivre décemment. Maigret surprend Sylvie, au moment où le fils Brown vient de lui remettre une forte somme d'argent pour faire disparaître le testament que détient Joseph, son amant. Ce testament a été rédigé par Brown en faveur des femmes dans l'entourage desquelles il vivait, afin de narguer sa famille une dernière fois, après s'être encanaillé jusqu'au bout. Tandis que Sylvie et Joseph vont en prison, Jaja tente vainement de se suicider et avoue la vérité : c'est elle qui a tué Brown (dont elle était la maîtresse) le jour où il l'a trompée avec Sylvie. Pour elle, désormais, tout est fini ; gravement malade, elle mourra bientôt. Maigret classe l'affaire sans inculper Jaja.