Tout Simenon

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Le Voyageur de la Toussaint

roman

Présentation

Une veille de Toussaint, un jeune homme, Gilles Mauvoisin, venant de Norvège, débarque à La Rochelle. C'est la ville de ses parents. Ceux-ci viennent de mourir accidentellement à Trondheim, après avoir poursuivi, à travers le monde, une existence médiocre d'artistes au rabais. Sitôt arrivé, Gilles apprend qu'Octave Mauvoisin, le frère de son père, décédé depuis quatre mois, lui a légué son entreprise de transports et sa fortune, à la condition d'habiter sa maison et d'y laisser vivre sa veuve, Colette. Le jeune héritier entre donc en possession des biens et d'un coffre-fort dont il a la clef, mais non les cinq lettres de la combinaison. La sœur de sa mère, Gérardine Eloi, veuve elle aussi, forme, avec d'autres parents et certains notables de la ville, un groupe appelé « le syndicat » qui attire le jeune homme et, sous couleur de le protéger, cherche à l'influencer. Il s'agit notamment de le mettre en garde contre la tante Colette, jeune femme douce et fine, tout à l'opposé de son ex-mari, qui a comme amant un médecin de la ville, le docteur Sauvaget. Gilles Mauvoisin ne se laisse pas dominer ; il a pris en main les affaires de son oncle et, par souci de stabilité, s'est marié avec Alice Lepart, le premier visage qu'il a vu en arrivant à La Rochelle. Or, la femme du docteur Sauvaget, impotente, meurt, probablement de s'être elle-même empoisonnée. Son mari, soupçonné au cours d'une campagne de presse, est arrêté. Dès lors, la mort d'Octave Mauvoisin paraît rétrospectivement suspecte. Une exhumation confirme que, lui aussi, a été victime de l'arsenic. Sa veuve, Colette, sera à son tour incarcérée. Par attachement pour sa tante, dont il se sent proche par une même origine modeste, Gilles mène son enquête personnelle. Le fameux coffre, qu'il a enfin réussi à ouvrir, lui révèle des documents compromettants pour certains membres de la famille, entre autres pour Gérardine Eloi qui, accablée de dettes, avait toutes raisons de supprimer son créancier, Octave Mauvoisin. Dénoncée, Gérardine sera cependant acquittée au bénéfice du doute, l'honorabilité des membres bien-pensants du « syndicat » jouant en sa faveur. Ecœuré par cette bourgeoisie de province où il se sent plus que jamais un étranger, Gilles décide de partir avec Colette, qu'il a doublement libérée, et de redevenir, comme ses parents, le voyageur...