Tout Simenon

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Le Suspect

roman

Présentation

A Schaerbeek, au théâtre où il travaille, Pierre Chave reçoit la visite d'Arthur Baron. Tous deux font partie d'un groupe anarchiste parisien qui dévie vers l'action directe depuis qu'un certain K... y a pris de l'influence. Baron apprend à Chave que le groupe a décidé de faire sauter une usine d'avions à Courbevoie. Celui qui a été désigné pour cette dangereuse mission est Robert, le protégé de Chave. Ce dernier, bien qu'interdit de séjour en France (il est déserteur), se précipite à Courbevoie afin d'empêcher un acte criminel que son idéalisme réprouve. Lucide et prudent, il cherche Robert avec obstination. Il ignore que la police a été avertie par une lettre anonyme de la préparation de l'attentat, mais s'aperçoit que les lieux sont étroitement gardés. Lors d'un contact téléphonique avec un membre du groupe, Chave devine qu'on le soupçonne d'être de mèche avec la police. Il n'en est que plus résolu à empêcher le coup, tout en sachant qu'il prend des risques des deux côtés. Grâce à l'amie de Robert, il découvre enfin sa cachette, mais, tous les membres du groupe ayant été arrêtés, Robert refuse de croire à l'innocence de Chave et se prépare à commettre l'attentat. Après une scène pathétique, Chave, déjouant la surveillance dont il est l'objet, s'empare de la bombe camouflée dans un thermos et, au terme d'une course folle, va jeter l'engin dans la Seine. Il rentre ensuite à son domicile de Schaerbeek, faubourg de Bruxelles, met la police au courant de son geste et reprend sa vie comme si rien ne s'était passé.