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La guinguette à deux sous

roman avec Maigret

Présentation

Avant d'être exécuté, le condamné Jean Lenoir confie à Maigret qu'il a été témoin d'un crime vieux de six ans et qu'avec son ami Victor Gaillard, il a fait chanter l'assassin durant deux ans, avant que ce dernier ne déménage ; il a pourtant rencontré le coupable « il n'y a pas trois mois » à la Guinguette à deux sous. Maigret découvre cette guinguette au bord de la Seine, près de Morsang ; chaque week-end, quelques Parisiens ont l'habitude de s'y retrouver et le commissaire s'intègre au groupe, dans lequel il est particulièrement bien accueilli par James qui se prend d'amitié pour lui. La gaieté règne dans ce petit monde jusqu'à ce qu'un meurtre se produise : Feinstein est tué par Basso dont Maigret sait déjà qu'il est l'amant de Mado Feinstein. Arrêté, Basso réussit à s'enfuir et Maigret passe à Paris une semaine durant laquelle il rencontre James plusieurs fois ; il se rend compte que celui-ci sait où se cache Basso, mais James se tait et l'enquête piétine. Le dimanche suivant, le commissaire trouve Victor Gaillard à Morsang et c'est en le faisant suivre qu'il découvre l'identité de la victime dont lui avait parlé Lenoir : il s'agit de l'usurier Ulrich. Il faudra cependant attendre que Basso ait été retrouvé pour que la clé de l'énigme soit livrée lors d'une confrontation entre James, Gaillard et Basso. Six ans auparavant, James, amant de Mado Feinstein, a eu recours aux services d'Ulrich. L'Anglais ne pouvant rembourser l'usurier, celui-ci l'a menacé de tout raconter au mari. Aidé par Basso, James a alors tué Ulrich, mais s'est ensuite trouvé aux prises avec le chantage de Gaillard et Lenoir ; Basso l'a aidé à fournir aux maîtres chanteurs les sommes qu'ils exigeaient, jusqu'à ce que James déménage. Quant à Basso, il est devenu à son tour l'amant de Mado Feinstein ; le mari, dans une situation financière difficile, voulait bien fermer les yeux... moyennant rétribution. Le jour où Feinstein a été tué, Basso avait refusé de continuer à le payer ; une lutte a opposé les deux hommes et, Feinstein ayant sorti son revolver, un coup est parti accidentellement.