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L'inspecteur Cadavre

roman avec Maigret

Présentation

Le 7 janvier, à Saint-Aubin-les-Marais, Albert Retailleau est écrasé par un train. Accident ou meurtre ? La rumeur publique accuse Etienne Naud qui, pour étouffer le scandale, demande conseil à son beau-frère, juge parisien, lequel prie son ami Maigret d'aller sur place aider Naud. A Saint-Aubin, Maigret, qui n'est pas en mission officielle, est mal à l'aise ; la famille Naud ne paraît guère apprécier sa présence, les gens du bourg se taisent ou jugent indésirable ce commissaire qui semble protéger la haute société incarnée par les Naud. De plus, que vient faire dans le pays le détective parisien Cavre, surnommé « l'inspecteur Cadavre » ? Quel rôle joue Alban Groult-Cotelle, ami des Naud, qui s'empresse de fournir à Maigret un alibi pour la nuit de l'« accident » ? Le seul indice solide est la confidence faite au commissaire par Geneviève Naud : ses parents ignorent que Retailleau était son amant et qu'elle est enceinte. Peu à peu, quelques villageois s'aperçoivent que Maigret cherche avant tout la vérité ; ils parlent et si les autres se taisent, c'est parce qu'on a acheté leur silence. Le commissaire apprend ainsi que Retailleau était l'amant de Geneviève, mais qu'il allait la quitter, qu'il était bien décidé à le lui dire le soir de l'« accident ». Maigret surprend une communication téléphonique compromettante pour Naud. D'autre part, Groult-Cotelle se révèle un être lâche et vicieux. Finalement, devant les indices accumulés par Maigret, Naud s'effondre : il a surpris Retailleau sortant de la chambre de sa fille, l'a suivi, l'a tué et a laissé croire à un accident ; il n'a averti que sa femme et Groult-Cotelle ; il a fait venir Cavre, ignorant que son beau-frère allait lui envoyer Maigret. Mais Naud ne sait pas toute la vérité ; pour Maigret, le vrai coupable est Groult-Cotelle : c'est lui qui a séduit Geneviève, l'a rendue enceinte et l'a poussée dans les bras de Retailleau, comptant faire endosser la paternité au jeune homme ; il serait ainsi resté l'ami et l'amant... C'était compter sans Retailleau, qui avait compris la manœuvre et, le soir du crime, était venu rompre avec Geneviève. Maigret, venu officieusement aider les Naud, est dégoûté, mais ne fait arrêter personne : il pense que tout finit toujours par s'arranger. En effet, plus tard, en Argentine, Groult-Cotelle épousera Geneviève.