Tout Simenon

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L'homme de Londres

roman

Présentation

Une nuit, à Dieppe, à l'arrivée du bateau de Newhaven, Teddy Baster est assommé par Pitt Brown et coule à pic dans l'eau du port en entraînant avec lui une valise. Louis Maloin, qui a tout vu de sa cabine d'aiguilleur, la récupère en secret. Ainsi, sans trop comprendre, il se trouve en possession d'une fortune : le produit du vol que Pitt Brown vient de commettre à Londres au préjudice de Harold Mitchel, le directeur du « Palladium » où il est engagé. Pitt Brown se doute que Louis Maloin a été témoin du meurtre et Louis Maloin devine que Pitt Brown est au courant de son geste. Ainsi naît peu à peu une sympathie muette entre les deux hommes qui s'épient. Mais de nouveaux événements surviennent bientôt : Pitt Brown doit se terrer dans la ville à cause de l'arrivée de l'inspecteur Molisson qu'accompagne Harold Mitchel, venu sur place avec sa fille Eva. Pendant ce temps, Louis Maloin, enivré par la possession des livres sterling, cède à quelques caprices en se livrant à divers achats dont il fait surtout profiter sa fille Henriette. Lui qui, dans sa famille, menait sa petite vie routinière avec obéissance, se sent peu à peu, grâce à cet argent, devenir un autre homme, autoritaire, entêté. Mais sa puissance lui pèse en raison de son lourd secret. Or, sa fille découvre, dans la cabane qui abrite leur doris, Brown, que l'on recherche activement ; elle l'y enferme. Au bout de quelques jours, Louis Maloin se résout à apporter de la nourriture à l'Anglais. Mais, agressé par lui, il le tue à coups de crochet. Ensuite, il rapporte à Molisson l'argent volé et s'accuse du meurtre. Personne ne comprend sa détermination et son sang-froid. Personne non plus ne peut deviner qu'à présent que tout est fini, plus rien ne lui importe. Ni l'effroi des siens, ni le jugement de la Justice. Il sera condamné à cinq ans de prison.