Tout Simenon

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L'ami d'enfance de Maigret

roman avec Maigret

Présentation

Un ancien condisciple de Maigret au Lycée Banville de Moulins, perdu de vue depuis longtemps, se présente à la P.J. Léon Florentin, qui n'a plus sa jactance d'autrefois, vient raconter au commissaire que Josée, la maîtresse dont il est l'amant de cœur, a été assassinée d'un coup de revolver, le jour même, dans son appartement. Bien qu'il s'y trouvât à ce moment, il prétend n'avoir rien vu, dissimulé qu'il était dans la penderie. Josée en effet était entretenue par les libéralités de quatre messieurs qu'elle recevait régulièrement chez elle, chacun ignorant l'existence des autres. Maigret fait suivre Florentin, non sans l'avoir prévenu. Dans son logis du boulevard Rochechouart, qui est aussi son atelier, on découvre les 48000 francs d'économies de la victime, emportés par son amant. Chose plus suspecte, Florentin est retiré des eaux de la Seine où il s'est jeté comme pour se suicider, lui qui est pourtant bon nageur... La concierge affirme que, l'après-midi du crime, personne n'est monté chez Josée. Les renseignements obtenus sur celle-ci dans son voisinage la dépeignent comme une petite bourgeoise coquette, calme et gentille. Florentin sent que les soupçons s'appesantissent sur lui. Maigret, qui le sait comédien et menteur, a plus de pitié que de mépris à son égard et ne croit pas qu'il est le meurtrier. Ayant questionné chacun des « amis » de la victime sans grand résultat, Maigret décide de réunir les quatre hommes pour une confrontation en présence de Florentin. Trois d'entre eux reconnaissent avoir écrit occasionnellement à Josée : or, on n'a pas retrouvé de lettres parmi ses papiers. Florentin, sur le point d'être liquidé en douce par sa maîtresse qu'il exploitait depuis trop longtemps, ne les aurait-il pas emportées (et fait disparaître au cours d'une noyade simulée, une fois la police à ses trousses) ? Et cela, après avoir essayé d'en utiliser certaines pour en tirer rançon ? C'est bien ce qui se confirmera de fil en aiguille, par divers recoupements. Le riche et puissant M. Lamotte a refusé de récupérer sa correspondance contre les 50 000 francs exigés par Florentin. Au cours de la dispute, ce dernier, pour se soustraire à la menace du revolver que Lamotte, au comble de la fureur, braquait sur lui, s'est caché derrière Josée, et c'est elle que le coup de feu, parti par inadvertance, devait atteindre. Le silence de la concierge avait été acheté, et ce fait, une fois établi, achève d'accuser Lamotte. Mais Florentin fera aussi l'objet d'un mandat d'arrêt demandé par son ancien compagnon. Motif : tentative de chantage.

Les premières lignes…

J'étais assis sur le banc, dans la grange. Non seulement j'avais conscience d'être là, devant la porte déglinguée qui, à chaque battement, laissait s'engouffrer une rafale de vent et de neige, mais je me voyais aussi nettement que dans un miroir, me rendant compte de l'incongruité de ma position. Le banc était un banc de jardin peint en rouge. Nous en avions trois, que nous rentrions pour l'hiver, avec la tondeuse à gazon, les instruments de jardinage et les moustiquaires des fenêtres. La grange, en bois peint en rouge aussi, avait été une vraie grange, une centaine d'années plus tôt, mais n'était plus qu'une vaste remise.