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L'Aîné des Ferchaux

roman

Présentation

Michel Maudet, jeune loup avide d'arriver, est engagé comme secrétaire par Dieudonné Ferchaux, ancien colon, traqué à Caen par la justice pour des malversations commises en Afrique et pour le meurtre de trois indigènes, vingt-cinq ans plus tôt. Maudet commence par admirer son patron, dont il connaît le passé, et va même jusqu'à se prendre d'affection pour lui. Quand les ennuis de Ferchaux s'aggravent, Maudet et sa femme l'accompagnent dans sa fuite, à Dunkerque, puis, Ferchaux ayant décidé de s'embarquer précipitamment sur un cargo avec une partie de sa fortune, Maudet le suit en abandonnant sa jeune femme. Les deux hommes débarquent à Ténériffe, puis à Cristobal, où ils s'installent sous de faux noms. Vieilli et malade, Ferchaux devient de plus en plus possessif et exigeant vis-à-vis de Maudet, qui se détache de lui et comprend que, s'il est devenu indispensable à son patron, il n'a plus rien à espérer de lui. Ferchaux, de son côté, a jugé Maudet qu'il trouve trop pâle et inconsistant à son gré. Maudet fait à Cristobal la connaissance de Mrs. Lampson, une riche Américaine en qui il entrevoit une chance de réussite, bien qu'il vive avec une entraîneuse et qu'il se mêle à la pègre de l'endroit. Entre les deux hommes, la situation se détériore jusqu'à provoquer chez Maudet le désir de voler Ferchaux. Pour arriver à ses fins, il le tue à coups de marteau et de couteau, puis livre son cadavre à un trafiquant de têtes indiennes... Sans remords, Maudet rejoint Mrs. Lampson, en Amérique du Sud, pour mener avec elle, puis sans elle, la vie ambiguë d'un aventurier mondain.