Tout Maigret

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La première enquête de Maigret

roman avec Maigret

Présentation

Pendant la nuit du 15 au 16 avril 1913, Justin Minard, un jeune flûtiste des concerts Lamoureux, pénètre dans le commissariat du quartier Saint-Georges. En revenant de son travail, il a entendu, provenant d'un hôtel particulier, au 17 bis de la rue Chaptal, le cri d'affolement d'une femme suivi d'un coup de feu. Le flûtiste s'est précipité, a sonné à la porte, mais s'est fait repousser par le maître d'hôtel. Maigret, secrétaire du commissariat, accompagne Minard jusqu'à la maison suspecte. Richard Gendreau, directeur des cafés Balthazar, ironique, lui fait visiter les lieux ; Maigret n'y relève aucun détail suspect, sauf la frayeur de Félicien Gendreau, mais il est persuadé que rien n'est clair dans cette affaire. Le lendemain, le mondain commissaire Le Bret, dont Maigret dépend directement, octroie un congé à son subordonné, pour qu'il puisse continuer officieusement l'enquête, les Gendreau-Balthazar étant trop puissants pour qu'on puisse mener ouvertement une enquête à leur sujet. En fait, Le Bret est persuadé que Maigret ne trouvera rien. Et pourtant, Maigret, aidé par Minard, va découvrir en peu de temps que la famille Gendreau-Balthazar n'est pas au-dessus de tout soupçon. Richard Gendreau et sa sœur Lise se détestent depuis qu'ils ont pris connaissance du testament d'Hector Balthazar, fondateur de la dynastie, qui précisait que Lise recevrait la totalité des actions de la firme si elle parvenait, avant sa majorité, à se faire épouser par le comte d'Anseval (Hector avait jadis acheté le château de ces nobles désargentés, mais il aurait souhaité en plus acquérir le titre de noblesse). Or, la nuit du 15 au 16, Bob, comte d'Anseval déchu, s'était fait conduire chez Lise, rue Chaptal, pour lui signifier une fois pour toutes qu'il refusait le mariage. Lise, de dépit, l'a tué ; c'est elle dont Minard a entendu le cri au moment où elle pressait l'arme. Le corps de la victime avait été aussitôt enfoui dans le jardin de la propriété par le maître d'hôtel, Louis Viaud. Maigret en est à ce point de son enquête lorsqu'il s'aperçoit qu'il est doublé par la Sûreté, ancêtre de la P.J. ; le « clan » Gendreau-Balthazar, sentant la menace, a poussé Louis Viaud, le maître d'hôtel, à s'accuser du crime en alléguant la légitime défense. (Il y avait eu en effet une bagarre entre Richard Gendreau et d'Anseval, au cours de laquelle Louis s'était interposé). L'affaire sera étouffée. Maigret, écœuré, aura été à deux doigts de démissionner, mais finalement, à qui aurait profité le scandale ? De toute façon, Maigret, grâce à cette enquête, deviendra inspecteur à la Sûreté.

Les premières lignes…

Une balustrade noire partageait la pièce en deux. Du côté réservé au public, il n'y avait qu'un banc sans dossier, peint en noir lui aussi, contre le mur blanchi à la chaux et couvert d'affiches administratives. De l'autre côté, il y avait des pupitres, des encriers, des casiers remplis de registres énormes, noirs encore, de sorte que tout était noir et blanc. Il y avait surtout, debout sur une plaque de tôle, un poêle en fonte comme on n'en voit plus aujourd'hui que dans des gares de petites villes, avec son tuyau qui montait d'abord vers le plafond, puis se coudait, traversant tout l'espace avant d'aller se perdre dans le mur.