Tout Maigret

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L'amie de Madame Maigret

roman avec Maigret

Présentation

Le 21 février, à la suite d'un billet anonyme, la police perquisitionne au domicile de Steuvels, rue de Turenne. Le soir même, Maigret arrête Steuvels : on a en effet trouvé deux dents humaines dans le calorifère du relieur. Celui-ci nie tout crime, malgré certains faits accablants : disparition d'une mystérieuse valise, vêtements tachés de sang. La presse s'empare de l'affaire grâce à laquelle le jeune avocat arriviste Liotard soigne sa publicité. Mais l'enquête piétine. Le 12 mars, Mme Maigret se rend chez son dentiste du square d'Anvers ; en attendant l'heure de son rendez-vous, elle retrouve, sur un banc du square, une jeune femme et un enfant de deux ans qu'elle a l'habitude de rencontrer lorsqu'elle vient au même endroit. Or, ce jour-là, la jeune femme lui confie l'enfant « une minute » ; elle revient deux heures plus tard en taxi et emmène l'enfant sans autre explication. Cet événement serait-il lié à l'affaire Steuvels ? Maigret ne va pas tarder à s'en rendre compte. La jeune femme est en effet Gloria Lotti, camériste de la comtesse Panetti, riche veuve italienne récemment disparue de l'hôtel Claridge. Maigret apprend que Gloria vit avec un certain Levine, aventurier qui a tué la comtesse dans l'espoir de lui voler ses bijoux. Ont participé au meurtre Krynker, gendre de la comtesse, et Moss, alias Peeters, en réalité frère de Steuvels qui profitait parfois des talents du relieur pour lui faire falsifier des passeports... La nuit du meurtre de la comtesse, les trois hommes se sont retrouvés chez Steuvels sous le prétexte d'un passeport à fournir à Krynker, en fait pour tuer ce dernier, trop émotif aux yeux de Levine. C'est donc le cadavre de Krynker qui a été détruit dans le calorifère de Steuvels, en l'absence de la femme de ce dernier, éloignée par la bande de Levine grâce à un télégramme l'appelant dans sa famille à Concarneau. La responsabilité de Steuvels est donc réduite. Quant aux membres de la bande, ils seront retrouvés plus tard, vivants ou morts.

Les premières lignes…

La poule était au feu, avec une belle carotte rouge, un gros oignon et un bouquet de persil dont les queues dépassaient. Mme Maigret se pencha pour s'assurer que le gaz, au plus bas, ne risquait pas de s'éteindre. Puis elle ferma les fenêtres, sauf celle de la chambre à coucher, se demanda si elle n'avait rien oublié, jeta un coup d'œil vers la glace et, satisfaite, sortit de l'appartement, ferma la porte à clef et mit la clef dans son sac.